Tratamiento de Agua para Emergencias

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Cómo tratar el agua en una emergencia

Si no está seguro de la pureza de cualquier fuente de agua durante o después de una emergencia, puede hacer que sea segura para beber tratándola antes de usarla para beber, preparar alimentos o mantener la higiene.

 

 

Fuentes de agua a evitar por completo

Los ejemplos de fuentes de agua que deben evitarse por completo incluyen:

  • Aguas de una inundación
  • Agua que tiene un olor o color inusual (además de tener un mal olor y sabor, el agua de fuentes cuestionables puede estar contaminada por una variedad de microorganismos que pueden causar diarrhea, cólera, fiebre tifoidea y hepatitis).
  • El agua que sospeche que esté contaminada con combustible, metales pesados o productos químicos tóxicos. Esta agua no se puede convertir en agua segura, por lo que debe encontrar otra fuente de agua para sus necesidades.

 

Formas de hacer que el agua sea segura para beber

La mayoría del agua puede tratarse hirviéndola, desinfectándola, filtrándola, purificándola o destilándola. Independientemente del método que se utilice, asegúrese de que los contenedores que usa para tratar y almacenar su agua potable estén desinfectados. Aquí hay instrucciones paso a paso de cómo llevar a cabo cada uno de estos procesos: 

 

Hervir el agua durante al menos un minuto

Hervir el agua es el mejor método para hacer que el agua sea segura para beber porque mata los organismos que causan enfermedades, incluidos los virus, las bacterias y los parásitos.

Asegúrese de colar el agua antes de hervirla si está turbia o tiene partículas. Puede haceresto vertiendo su agua a través de un paño limpio, una toalla de papel o un filtro de café.

  1. Eche agua en una olla limpia u otro recipiente en el que pueda hervir el agua de manera segura.
  2. Hierva el agua durante al menos un minuto.
  3. Dejarla enfriar, luego usarla.
  4.  Almacene el agua hervida en contenedores limpios y desinfectados con tapas herméticas hasta por una semana.

Puede mejorar el sabor insípido del agua hervida vertiéndola de un recipiente a otro y luego dejando que repose durante unas horas, o agregando una pizca de sal por cada litro o cuarto de galón de agua hervida.

No hierva el agua  si sospecha que podría estar contaminada con: cianotoxinas de flores de algas nocivas, combustible, metales pesados o productos químicos tóxicos. Hervir esta agua concentraría los contaminantes. Encuentre otra fuente de agua.

 

Desinfecte el agua con cloro

Si no tiene agua embotellada segura y si  no es práctico hervir el agua,  puede hacer que sean seguras para beber pequeñas cantidades de agua usando un desinfectante químico como el  cloro  sin perfume. Estos desinfectantes pueden matar la mayoría de los virus y bacterias dañinas , pero no son tan efectivos para controlar los organismos más resistentes como los parásitos Giardia y Cryptosporidium.

 

Aquí te explicamos cómo hacerlo:

  1. Eche el agua en un recipiente limpio. (Si el agua está turbia o contiene partículas, asegúrese de colarla antes de tratarla. Puede vertir el agua a través de un paño limpio, una toalla de papel o un filtro de café).
  2. Agregue  cloro  perfume * a su agua. Si el agua se ve limpia, agregue 1/8 cucharadita (8 gotas o aproximadamente 0.75 mililitros) de cloro por cada galón (16 tazas) de agua. Si el agua está turbia, agregue ¼ de cucharadita o 16 gotas de cloro por galón.
  3. Mezcle bien y deje reposar durante 30 minutos antes de usar. Si no puede detectar un ligero olor a cloro después de dejarlo reposar durante 30 minutos, repita el proceso. Si aún no detecta un ligero olor a cloro después del segundo tratamiento, deseche esa agua y busque otra fuente. La potencia del cloro disminuye con el tiempo, así que guarde una botella junto a su  agua de emergencia y reemplácela cada vez que reemplace el agua almacenada.
  4. El agua desinfectada se puede usar durante una semana si se almacena en un contenedor limpio y cerrado.

* El hipoclorito de sodio (concentración entre 5,25% a 6%) debe ser el único ingrediente activo en el blanqueador. No debe contener ni jabón ni fragancia.

% Hipoclorito de sodio en el producto Gotas por cuarto / litro / galón de agua clara
Si el agua está turbia, de color o muy fría, duplique la cantidad de cloro agregada.
1%    10 gotas por litro / cuarto de galón - 40 gotas por galón
4-6%    2 gotas por litro / cuarto de galón - 8 gotas por galón
7-10%    1 gota por cuarto /  cuarto de galón - 4 gotas por galón
Desconocido  10 gotas por litro /  cuarto de galón - 40 gotas por galón

 

Use tabletas de purificación o yodo para tratar el agua.

También las tabletas de purificación de agua y el yodo  se pueden usar para tratar el agua. Ambos se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de artículos para las actividades al aire libre y en muchos vendedores por internet. Siga las instrucciones proporcionadas  con el producto.

 

Filtros de agua personales

Hay muchos tipos de filtros de agua personales para elegir, y algunos de ellos hacen un mejor trabajo que otros al filtrar los microorganismos como virus, bacterias y parásitos . Si es posible, intente elegir un filtro con un tamaño de poro lo suficientemente pequeño como para eliminar las bacterias y los parásitos (la mayoría no elimina los virus).

Independientemente del filtro que elija, asegúrese de leer  y seguir las instrucciones del fabricante con mucho cuidado y, si es necesario, agregue un desinfectante como el cloro (consulte las instrucciones anteriores) al agua filtrada para eliminar los virus y las bacterias restantes.
 

 

Destilación

También puede hacer que el agua sea segura destilando o hirviendo el agua y luego recogiendo el vapor a medida que se convierta de nuevo en agua. Este método eliminará los microorganismos junto con los metales pesados, las sales y la mayoría de los otros productos químicos.

 

Aquí se explica cómo destilar el agua:

  1. Llene una olla hasta la mitad con agua.
  2. Ate una taza al mango de la tapa de la olla para que la taza cuelgue boca arriba cuando la tapa esté boca abajo (asegúrese de que la taza no cuelgue dentro del agua).
  3. Hierva el agua por 20 minutos.
  4. El agua que gotea de la tapa hacia la taza está destilada y es segura para beber.
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